Peter Jansen Wessel

Tordenskjold


( 28/10 1690 - 20/11 1720 )

Dansk Norsk Viceadmiral

Søhelt

Slaget ved Dynekilen

4. juli 1716 invaderede den svenske konge, Karl XII Norge med en stor hær. Derfor var en svensk forsyningsflåde på vej til den smalle fjord Dynekilen, mellem Strømstad og Iddefjord, til den belejrede danske fæstning ved Frederikssten.
8. juli 1716 tidligt om morgenen stod Tordenskjold med sin styrke ind gennem fjorden og overraskede den svenske flåde. Da søslaget var slut, havde Tordenskjold ødelagt hele den svenske forsyningsflåde på 25 skibe.

Han bliver forfremmet til kommandør og øverst-befalende for Kattegat-eskadren, og der tildeles ham og hans skibschefer en guldmedalje. 19. december 1718 hørte Tordenskjold rygter om, at Karl XII var død ved belejringen af Fredrikssten. Rygtet bekræftes og han tog straks til København, hvor han som den første overbragte Frederik IV nyheden. Som tak bliver han på stedet udnævnt til kontreadmiral.


















Tordenskjolds soldater

23. juli 1719 rettede Tordenskjold et ødelæggende angreb mod den svenske Gøteborg-eskadre, der lå i Marstrand. Herefter belejrede han byen og dens fæstning Karlsten. Gennem forhandlinger overtalte Tordenskjold fæstningens kommandant
til at overgive sig. Det er her udtrykket “Tordenskjolds soldater” stammer fra. Det, der knækkede den svenske kommandant var, at Tordenskjold havde en enorm styrke i byen. Men det var bluff, han lod sine soldater gå i ring, så det så ud som om der var lang flere end der var. Det var således de samme soldater, der passerede igen og igen. Derfor bruger vi i dag udtrykket, hvis

de samme få personer ses gang på gang i forskellige sammen-hænge. Historien kan desværre ikke bekræftes i kilderne, og er med overvejende sandsynlighed en skrøne, men Tordenskjolds øvrige bedrifter taget i betragtning, så kunne historien lige så godt være sand. Kongen udnævner Tordenskjold til viceadmiral, og skænker ham sit billede indfattet med diamanter. Som en særlig gestus fik Tordenskjold lov til at bære portrættet i elefantordenens blå bånd.


Søheltens død

Peter Jansen Wessel blev født i Trondhjem den 28. oktober 1690 og voksede op i et velhavende købmandshjem, som nummer fjorten i en søskendeflok på atten. Det fortælles, at han som barn var fuldstændig ustyrlig og konstant var indblandet i ballade og slagsmål. For at få sat lidt skik og facon på knægten, anbragte hans far ham angiveligt i skrædderlære hos en streng mester, men det havde dog ikke den store effekt.


26. juli 1704 ankommer Frederik IV til Trondhjem med et større følge. Da han sejler hjem igen, er den unge Wessel efter sigende med ombord som blind passager. Historien kan meget vel være sand, men den kan ikke verificeres. Mennesket og myten har en tendens til at flyde sammen i tilfældet Tordenskjold, og da hans talent for selv iscenesættelse og dramatik var absolut veludviklet, er det ofte sin sag at afgøre, hvad der er hvad.


Starten på karrieren

Peter Wessel havde ambitioner om at komme i flåden. Derfor ansøgte han i 1706 kongen om at blive optaget som søkadet. Ansøgningen blev afvist og han tog derfor hyre på Vestindisk Kompagnis skib Christianus Quintus der i 1706–08 tog på togt til Guinea og Vestindien. Ved hjemkomsten sender han en ny ansøgning til kongen og drager igen på langfart. Denne gang med Ostindisk Kompagnis skib Fridericus Quartus. Da han kommer hjem i 1710 er det til den gode nyhed, at han nu er optaget som søkadet. I mellemtiden var krigen brudt ud mellem Sverige og Danmark-Norge. Selv om Wessel kun var 20 år, var det en erfaren sømand, der tiltrådte på Sø-kadetakademiet. Allerede i foråret 1711 gør han tjeneste som næstkommanderende på fregatten Postillon, og i juli samme år bliver han udnævnt til sekondløjtnant. Kort tid efter fik han kommandoen over snauen Ormen med fem kanoner. I maj 1712 blev han chef for fregatten Løvendals Galej, et skib med 20 kanoner. Senere samme år forfremmes han til kaptajnløjtnant.


Mod og humor

Peter Wessel var ikke typen, der spurgte om lov, han handlede og tog så skraldet eller hæderen bagefter. 12. august 1713 skrev han et brev til guvernøren i Gøteborg og hånede svenskerne,

fordi de lod deres kaperskibe angribe handelsskibe i stedet for at kæmpe mod rigtige krigsskibe. Og for at føje spot til skade opfordrede han guvernøren til at sende et skib ud efter ham, da der jo var udlovet en dusør. Guvernøren delte ikke Wessels form for humor og klagede over frækheden til den øverste general i Norge.
Enden på historien blev, at Peter Wessel fik en påtale af kongen.

26.-27. juli 1714 var han i kamp med en svensk fregat. Kampen standsede brat da Peter Wessel løb tør for krudt og kugler, og fordi vejrforholdene gjorde en entring umulig. Han lod fjenden vide, hvordan det var fat og foreslog at de skulle sejle hver til sit. De to skibe løb derefter op på siden af hinanden, mandskaberne drak på hverandres sundhed og råbte hurra, hvorpå de sejlede hver sin vej som foreslået. Det kostede Tordenskjold en tur for en krigsret. Wessel blev frikendt, men ikke nok med det, kort efter blev han udnævnt til kaptajn.


Peter Wessel bliver til Tordenskjold


I 1715 slog Peter Wessel en mindre svensk flåde i Kattegat og erobrede skibet Hvide Ørn. Som tak for indsatsen blev han chef for skibet. Under kampen ved Rygen den 8. august 1715 udmærkede han sig igen, og i oktober samme år kom han i kamp med et svensk linjeskib og en fregat. Trods sin store underlegenhed i kanoner lykkedes det ved mod, snilde og dygtighed at få de svenske skibe jaget på flugt.
For den heltedåd og mange andre fortjenester, bliver Peter Wessel den 24. februar 1716 adlet under navnet Tordenskjold, kun 25 år gammel.

Tordenskjold er kendt fra både historietimerne og tændstikæskerne.

Den kun 25-årige kaptajn Peter Wessel blev adlet, for sine bedrifter i Østersøen, d. 24 februar 1716 – med ret til at kalde sig Tordenskiold.

Tordenskjolds angreb på den svenske transportflåde i Dynekilden.

Da freden sluttes i juli 1720 fik Tordenskjold tilladelse til at rejse udenlands og han rejste straks til Tyskland.

Under sit ophold i Nordtyskland havde han hørt, at en bekendt af ham, Abraham Lehn, i Hamburg var blevet snydt af falsk-spillere. Under et selskab
9. november 1720 i Hannover underholdt Tordenskjold med historien.

En tilstedeværende oberst, Axel Jacob Stäel von Holstein, præsenterede sig som en af de påståede falskspillerne, afviste at have snydt, og forlangte en undskyldning. Striden endte
i håndgemæng og obersten krævede oprejsning i form af en duel. Den udkæmpes med kårder 12. november og ender med at Tordenskjold dræbes af et stik i brystet. Han dør 30 år gammel og stedes til hvile i Holmens Kirke i København. Her kan hans sarkofag og mindeplade stadig ses.